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天王星卫星列表:科学家们可能在30岁的旅行者2号图像中发现了2个月球

2019-08-08

天王星卫星列表:科学家们可能在30岁的旅行者2号图像中发现了2个月球

1986年,美国宇航局的号宇宙飞船在离地球50,600英里的范围内飞过天王星。 在飞越期间,宇宙飞船收集了大量关于地球,大气,环和卫星的数据。 现在,几十年后,爱达荷大学的一项研究人员的一项研究表明,这颗行星可能有两颗先前未被发现的月球。

这一发现是由爱达荷大学的博士生Rob Chancia完成的,他正在检查三十年前天王星拍摄的照片。 在他的检查过程中,他注意到行星的边缘环形材料的数量存在差异 - 围绕着天王星的五个窄环之一。 环材料的体积间歇地变化,并且在β环上也观察到相同的变化。

爱荷华大学物理学助理教授Matt Hedman在一份说:“当你在环周围的不同位置观察这种模式时,波长是不同的 - 这表明当你环绕环时会发生一些变化。” “有一些东西打破了对称性。”

Chancia和Hedman估计天王星环中所谓的月球,这是太阳的第七颗行星,直径为2至9英里。 这将使它们比行星的小,它们只有8到10英里宽。 到目前为止,卫星仅仅是一个假设,因为天王星卫星很难识别,因为它们的表面被深色物质覆盖。

“我们还没有看到卫星,但想法是这些特征所需的卫星的大小非常小,而且它们很容易被遗漏,”Hedman说。 “旅行者号的图像不够灵敏,不容易看到这些卫星。”

如果卫星存在,那么他们很可能“牧养”卫星,以防止行星周围的环散开。 这不是闻所未闻的,因为另外两个卫星 - 奥菲莉亚和科迪莉亚 - 作为天王星的ε环的牧羊人卫星。

更多牧羊人卫星的发现为科学家们解释了为什么天王星有窄环,而不是土星的广泛环系。

“自从1977年发现了天王星环系统以来,保持环窄的问题一直存在,并且多年来一直由许多动力学家进行过研究,”Chancia说,他在发表了这项研究。 “如果这些拟议的月球变得真实,我会非常高兴,我们可以用它们来解决问题。”

Chancia和Hedman都是行星环的专家,他们使用美国宇航局卡西尼号太空船的数据研究土星环。 来自卡西尼号任务的新数据使他们能够更好地了解行星环的行为,并将这些知识应用于先前从旅行者2收集的数据。因此,天王星中发现的环状物质的模式与土星环中的相似,表明小丘的存在。

对月球是否存在的确认将需要望远镜或航天器,而Chancia和Hedman将为该领域的其他研究人员留下。


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责任编辑:高酲